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A lo largo de la Historia ha habido momentos clave que han supuesto cambios radicales en la vida de las personas. Conocer y comprender estos momentos nos ofrece una mejor perspectiva sobre las consecuencias de nuestras decisiones.

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Cosas usadas como dinero antes de que hubiera monedas. Parte I

Cosas usadas como dinero antes de que hubiera monedas. Parte I

Fecha: 23/11/2011

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No siempre han estado ahí los billetes y las monedas, pero desde mucho tiempo antes de que éstas aparecieran existían la necesidad de encontrar un elemento que cumpliera su misma mi-sión. No todos han sido nobles, ni se han dado a la vez, ni han sido usados en todas las partes pe-ro esos elementos hicieron la función del dinero antes de que el que conocemos ahora existiera.
Habría que empezar  por definir el dinero como cualquier medio de intercambio aceptado entre las partes y que es usado para un pago.
Distintas culturas han adoptado diferentes bienes para sustituir con ellos la función del dinero, veamos porque las eligieron y cuáles eran sus principales características.
Todo lo que reluce, que es hermoso y raro, que le confiere autoridad y poder para el titular pue-de convertirse en un símbolo de moneda.
 

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EL ORO. Ha sido y es usado como moneda y actualmente su valor si-gue siendo aceptado mundialmente. Como principales ventajas tiene su facilidad de transporte, unido a que no se deteriora, se conserva con el tiempo perfectamente. Los sellos que hoy vemos en los lingotes y antiguamente en las monedas garantizan su pureza y peso del material.

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EL GANADO. La importancia del ganado como moneda y el arraigo que consiguió queda bien patente si nos fijamos en su raíz etimológica. Pecuaria viene del latín “pecus”, que significa ganado. Las primeras monedas romanas tenían imágenes de cerdos, ovejas, etc. y se llamaron“pecunias”.

Mucho antes en la Grecia de Homero, en el siglo VII A.C., el buey que se sacrificaba a los dioses constituía la unidad de cambio. Y en la India actual podemos ver que se rinde culto sagrado a las vacas; y su moneda, la rupia, significa “rebaño de bueyes”
http://es.wikipedia.org/wiki/Econom%C3%ADa_en_la_Antigua_Roma
http://www.taringa.net/posts/info/10187797/Las-Monedas-de-la-Suerte.html

 

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LA SAL. La principal importancia de la sal era su capacidad para conservar los alimentos y de ahí su importante valor. Los egipcios le dieron gran importancia puesto que recurrían a ella para sepultar a sus muertos y acompañaban a estos en su viaje con alimentos sala-dos para que no pasaran hambre en la otra vida. Los fenicios consi-guieron conquistar el Mediterráneo gracias al uso que hicieron de la sal, elemento fundamental en el comercio marítimo, obteniéndola de la evaporación del mar se convirtió en un preciado elemento. Del uso de la sal como moneda procede el nombre de salario que todavía usamos, el salarium era la cantidad de sal que se le daba a un legionario ro-mano.
http://www.marketinet.com/ebooks/manual_politica_precios/manual_politica_precios.php?pg=1
http://www.oni.escuelas.edu.ar/2007/JUJUY/1310/historia.html
 

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LAS CONCHAS. Aunque actualmente solo las encontraremos siendo usadas como adornos o como objetos de adivinación, las conchas tuvieron su papel como moneda de cambio en muchos pueblos. En especial el Cauri, ya su nombre en latín nos dice mucho sobre ella “Cypraea Moneta”. Esta concha se utilizó durante varios siglos, usándose en la dinastía Shang en china por el 1.600 A.C. Es posiblemente la primera moneda de uso internacional.
 

Ha sido usada en Asia, Occeanía,África y parte de Europa. En China los gráficos de Cauri expresan concepto de economía como “valor”, ”comprar”, etc. Su forma de vulva, es un símbo-lo de fertilidad y prosperidad; hermosa, fuerte, manejable, imposible de falsificar, los cauries son una moneda práctica.
http://monedas.blogsome.com/2009/02/22/el-cauri-la-moneda-primitiva/
http://es.zettapedia.com/cypraea-moneta.htm

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LA PIMIENTA. La pimienta (Piper longum) era tan valiosa en la antigüedad que podía ser utilizada como moneda de cambio. Los mer caderes griegos y luego los romanos utilizaron la pimienta como moneda, de allí que se crearan rutas para conseguirla.
Cuando los Godos invadieron Roma en 408 D.C., exigieron, además de oro y plata, 3000 libras de pimienta como tributo.
En realidad la pimienta es originaria de la India, y en España llegó a ser tan apreciada que muchos empezaron a la búsqueda de la Ruta de las Especias. Esto no se conseguiría hasta el viaje del portugués Vasco de Gama a la India por esta nueva ruta,evitando el monopolio que tenían los árabes en la Ruta de la Seda.
http://olmo.pntic.mec.es/jtac0001/historia/exploradores/especias.htm
Joan Pilsbury Alcock. "Food in the ancient world". Ed. Greenwood Publishing Group, 2006 ISBN 9780313330032 Pág. 63
 
 

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GRANDES PIEDRAS.  En el Pacífico Sur, en la preciosa Isla de Yap, podemos encontrar todavía su antigua moneda; grandes discos de piedra, de los cuales llegaban algunos a tener hasta doce metros de diámetro y un gran peso. Traían las piedras a su isla desde más de 300kms de distancia, y por eso mismo cuanto más grande era la piedra, más complicado su viaje de vuelta y más grande el valor de la misma.

Actuálmente son utilizadas para grandes compras, dote o tierras. Estas piedras de aspecto de rosquillas, son denominadas por los nativos como rai, que significa ballena puesto que la principio eran esculpidas con la forma de una ballena. La no existencia de este tipo de piedras en su isla natal fue lo que hizo que para estos navegantes estas piedras tuvieran ese valor especial. No solo el tamaño de la piedra era importante sino la historia que esta piedra tuviera detrás, ya que conllevaban un riesgo grande llevarlas hasta la isla. Y así mismo son mas valiosas cuanto más herramientas tradicionales se usaran puesto que eso las dotaría de mayor antigüedad.
http://fmanega.blogspot.com/2008/08/dinero-de-piedra.html

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